現地時間2017年4月29日、英国ロンドンにあるウェンブリー・スタジアムで行われるWBA、IBF、IBO世界ヘビー級王座統一戦、同級IBF王者アンソニー・ジョシュア(英)/18戦全勝全KO、対、元3団体ヘビー級統一王者ウラディミール・クリチコ(ウクライナ)/68戦64勝(53KO)4敗の前日計量が28日に行われ、ジョシュアが250.1パウンド、クリチコが240.1パウンドで計量をクリアした。

 クリチコは、2009年6月20日、ルスラン・チャガエフ(ウズベキスタン)の前日計量で240¼パウンド。今回、それ以来最も低いウェイトとなった。英国ボクシング界のスター、アンソニー・ジョシュアは計量時、いつもと変わらず穏やかで落ち着いていた。決戦を目の前に、ナーバスな状態ではなかった。

 アンソニー・ジョシュアは「この戦いはビッグマッチだ。WBA、IBF二本のベルトが懸けられる。12ラウンドのボクシングの中に、ボクシング・スキル、パワー、タイミング。ファンが見たい全ての要素がこの試合にある。

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 俺は、クリチコを憎んでないし嫌ってもいない。ただ、彼を打ちのめしたいんだ。この戦いに勝利したものが、キャリアを続行することができる。そうなる自身が俺にはあるんだ」。と述べている。

 対する、ヘビー級歴代2位の11年間という長期政権を築いた元3団体ヘビー級統一王者ウラディミール・クリチコは、「この戦いは彼にとって大きなステップだ。しかし、彼はまだキャリアの中で高水準のファイターと拳を交えた経験がない。この戦いは僕にとっても大きな挑戦だけど、彼にとっても大きな挑戦なんだ。この戦いは50-50、僕にも彼にも勝つチャンスはあるけど、僕の夜になると感じているよ」。と語った。

 米国向けに中継を生配信するのはジョシュアと契約するShowtime(米・大手ケーブルTV局)。放映権獲得のためHBO(米・最大手ケーブルTV局)と争っていたが、最終的に金額面でShowtimeに軍配が上がり生配信する権利を獲得した。HBOは、アメリカ東部標準時(ET時間)、プライムタイムにディレイ放送することに決まっている。

 米・メディアによると放映権料は300万ドル(約3億3300万円)にのぼるという。アメリカの他、世界150カ国以上に配信される。ウェンブリー・スタジアムにセットアップされた9万の席は既にソールド・アウト。ジョシュア、クリチコは、それぞれ1200万ユーロ(約14億6000万円)の報酬を手にする。英国史に残る興行成績を収めることは間違いない。

(Via:ESPN

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